Vad är egentligen Tourettes syndrom?

09 september, 2020
Tourettes syndrom är en störning som drabbar barn och ungdomar och får dem att uppvisa motoriska och vokala tics. Dagens artikel kommer att ge en djupare förståelse för detta syndrom.

Tourettes syndrom är en störning som involverar motoriska och verbala tics och som först uppträder under barndomen. Det gör att barnet avger plötsliga rörelser och ljud som är repetitiva och okontrollerbara. Det kan påverka en persons livskvalitet. Men på grund av hur störningen ofta porträtteras i filmer och media har många en felaktig bild av vad den egentligen innebär.

I allmänhet visar filmer Tourettes som ett tillstånd där människor ropar ut svordomar, förbannelser och socialt olämpliga kommentarer (koprolali). Samtidigt visar filmer individer som gör ofrivilliga, obscena gester (kopropraxi). Trots denna vanligt förekommande bild av dessa beteenden är de faktiskt ovanliga i Tourettes.

Du kanske också vill läsa: Fem myter om autismspektrumstörning

Vad är egentligen Tourettes syndrom?

Tourettes syndrom är en neurologisk störning som uppträder hos barn eller ungdomar innan 18 års ålder. I allmänhet dyker det upp mellan fem och nio års ålder, och de första manifestationerna är tics i ansiktet. Till exempel blinkar personen med ögonen eller rynkar på näsan.

Tics kan variera över tiden, både vad gäller typ och intensitet och frekvens. Det finns perioder med mindre eller inga tics såväl som perioder när de blir värre.

De tics som personer kan ha är:

  • Motoriska: Plötsliga, repetitiva och okontrollerbara rörelser som involverar olika delar av kroppen.
  • Vokala: Den ofrivilliga produktionen av ljud och ord på ett kort och återkommande sätt.
barn med Tourettes syndrom
Samtidigt kan både motoriska och vokala tics vara enkla eller komplexa.

  • Enkla tics: Bland enkla tics är de som bara involverar en muskelgrupp. Till exempel att blinka eller rycka på axlarna, eller att hosta eller stöna vad gäller vokala tics.
  • Komplexa tics: Dessa involverar olika muskelgrupper och är mer detaljerade. Till exempel kan personen hoppa, vrida sig eller röra vid en del av kroppen. Det kan också betyda att man spottar ut förolämpningar eller upprepar egna eller andras (ekolali) ord.

Alla dessa rörelser och uttryck är ofrivilliga och okontrollerbara för barnet. Dessutom är det vanligt att det finns en impuls, eller trigger, som kommer precis innan. Detta hänvisar till en obekväm kroppsupplevelse (som att det kliar eller sticks, lite som hur man känner innan en nysning). För de med Tourettes syndrom är det enda sättet att lindra detta med tics.

Genom att göra en stor insats kan vissa yngre barn tillfälligt undertrycka sina tics. Men när spänningen ackumuleras dyker de upp igen.

Saker att tänka på

Mellan cirka 0,4 och 3,8% av barn drabbas av detta syndrom. Experter tror att en mängd olika faktorer spelar en roll för att ge upphov till denna störning, både genetiska och miljömässiga. Det drabbar pojkar tre gånger mer än flickor.

Dessutom kan andra störningar och tillstånd ofta samexistera med Tourettes syndrom, särskilt bristande uppmärksamhet, och/eller hyperaktivitet (ADAH), beteendeproblem, tvångssyndrom, ångest och depression.

Lyckligtvis har störningen en tendens att bli mildare med åldern. Faktum är att mycket få fall fortsätter att vara allvarliga efter tonåren. Samtidigt brukar barn uppleva värre symptom när de känner sig trötta, sjuka eller stressade.

mamma med barn med Tourettes syndrom
Tourettes syndrom påverkar inte människors intelligens eller hälsa, utöver det obehag som härrör från ticsen själva. Tyvärr bemöts dessa barn av en enormt bristande förståelse från andra… vilket naturligtvis får dem att känna sig mer oroliga och utanför. Därför är det viktigt för de som befinner sig nära dessa barn att vara informerade och kunniga.

Slutligen är det viktigt att komma ihåg att uppkomsten av tics under barndomen inte alltid är ett tecken på Tourettes syndrom. Faktum är att tics är ett ganska vanligt fenomen hos barn. Generellt är de på ett övergående fenomen och löser sig ganska enkelt. Tourettes är ett ovanligt tillstånd och väldigt få fall är mycket allvarliga.

Behandlingen av Tourettes syndrom

Det finns inget läkemedel för att bota detta syndrom. Det finns å andra sidan en rad olika alternativ som måste anpassas till varje enskilt fall. Vi pratar dock om mediciner som kan ge mer eller mindre allvarliga biverkningar. Därför är det bäst att inte medicinera i fall då ticsen inte är direkt handikappande.

När det gäller psykologisk behandling har forskning visat att en form av kognitiv beteendeterapi (KBT) som kallas habit reversal training (HRT) är effektiv för att minska symptomen. Avslappningstekniker såväl som behandling av associerade psykologiska tillstånd – som ADHD eller OCD – kan också ge mycket gynnsamma resultat.

  • Gonzálvez, M. T. (2016). Tratamiento cognitivo-conductual de un niño con Síndrome de Tourette. Revista de Psicología Clínica con Niños y Adolescentes3(1), 25-30.
  • Jankovic, J. (2002). Síndrome de Gilles de la Tourette. Lancet (Oncol)3, 111-117.